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一个人通常是如何陷入长期贫困的

发布日期: 2020-06-14

一个人通常是如何陷入长期贫困的 破解迷思,找出最省力的幸福方式。

宋晓东

你明明很努力,为什幺依然收效甚微?有人不如你勤奋,为什幺就是比你出色?因为,努力需要正确的方式!

本书从心理学的角度切入,面对人生各式各样的难题,帮助你直接複製强者经验不走冤枉路,快速建立在30岁前就该懂的高效思维。

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一个人通常是如何陷入长期贫困的

很多人认为贫穷就是缺钱,所以贫穷属于经济问题。不过两位来自美国的学者,哈佛大学教授森迪尔.穆兰纳珊(Sendhil Mullainathan)和普林斯顿大学教授艾尔达.夏菲尔(Eldar Shafir),却不这幺认为。

他们合着了一本书,名叫《匮乏经济学:为什幺老是在赶 deadline?为什幺老是觉得时间和金钱不够用?》(Scarcity: Why having too little means so much)。这本书从心理学的角度对贫穷现象进行专门研究,最终得出结论─贫穷其实是一种心智模式。

因为当贫穷掳获我们的注意力时,会改变我们的思维,进而影响决策和行为方式。如果不主动调整自己的心智模式,那幺就很容易在贫穷的旋涡中越陷越深。

为了看清楚贫穷是如何影响我们的心智模式,让我们把视线转向印度清奈的一个农贸市场。

这个市场里有很多以贩卖蔬菜谋生的小商贩,他们的赢利模式很简单,就是在一大早购买一千卢比的货物,然后把全部的货物卖完之后,就可以获得一百卢比的利润。

然而,这些商贩却无法将这一百卢比的利润全数收入私囊。因为大多数商贩在进货时拿不出一千卢比的现金,只好先向高利贷借一千卢比作为本金,等到卖完货物后,再把这一千卢比还给高利贷。但同时也必须缴纳五十卢比作为利息,也就是利润的一半,所以最后他们的净收入只剩下五十卢比(约一美元左右)。这种情形几乎天天都在这个农贸市场中发生,甚至有些小贩已经借高利贷长达九年半的时间。

只要稍微有点经济头脑的人都会发现,这些小贩其实可以选择更加明智的方式做生意。例如每次赚得五十卢比后,就攒下五卢比作为储备资金,如此一来,只要努力个两百天便可以攒下一千卢比,之后就不用再去借高利贷了。

那幺,为什幺这些小贩始终没有攒下足够的本金,总是要去借高利贷呢?为了进一步探究问题的原因,研究人员直接给小贩一千卢比的本金,让他们不用再去借高利贷,然后进行了长达一年的追蹤研究。

研究发现,在最初的几个月里,拿到一千卢比的小贩的确不需要再借高利贷,他们显得无债一身轻。但是在随后的几个月当中,小贩们一个接一个地又回到了最初的状态─重新靠借高利贷做生意。在这段过程当中,究竟发生了什幺事?

经过一番研究之后,研究人员得出一个结论:穷人缺少的不只是金钱,他们更缺少足够的脑力去思考和谋划未来。

那些贫穷的小贩在赚到钱后,总会反覆考虑一些琐事。例如,把赚来的钱花在什幺地方最合适?是拿这些钱去喝茶、买零食,还是给孩子买些糖吃?除此之外,小贩还必须考虑明天要进多少蔬菜?那些没卖完的蔬菜能否放过夜?这些问题不断在他们的脑海中盘旋着。

因为小贩们生活在谷底,有太多的需求没有得到满足,有太多的地方需要花钱,有太多的事情需要算计。这一切,都是对穷人脑力的极大考验。

我们知道,一个人的脑力资源十分有限,一旦脑海中有许多琐事需要考虑,就没有太多脑力再去思考和谋划未来了。他们的注意力,会自动转向那些未得到满足的需求,使贫穷的人缺乏洞察力和前瞻性,以致于做出更多不理性的经济决策。

如果这时发生突发事件,例如亲戚家有人结婚,为了面子需要送一件大礼,他们就会把手中本来应该储存起来的钱,拿出来解燃眉之急。小贩们只专心解决当下的问题,却忽视对未来的投资,很容易做出错误的经济决策,于是他们很快又会回归到依靠贷款谋生的境地。

之前,我总是对一个问题百思不解,为什幺有些女孩会那幺傻,明知道「裸贷」的风险很大,还是选择透过上传裸照的方式贷款,只为了买一件满足虚荣心的商品?

读了《匮乏经济学》之后我才明白,因为这些女孩在现实生活中有太多需求没有得到满足,无论是物质方面的需求,抑或是自尊心、虚荣心方面的需求。她们的大脑需要不停地算计,要怎幺做才能过上别人眼中「体面」的生活。所以她们根本没有额外的脑力去思考未来会怎幺样,她们只希望自己的需求能够立即获得满足。而高利贷最大的好处,就是它能有效解决燃眉之急,只不过她们却忽视了高利贷的恶果。

综合以上分析,我认为导致贫穷的本质,就是没有余闲去思考和谋划未来。那幺,要如何破解「贫穷」这道难题,才不至于深陷其中无力自拔呢?

首先,无论多忙,都要抽出一定的时间去思考和谋划未来。我们知道,一个安排很满的计画并不表示就是一个很好的计画。一个好的计画,应该善于留白,留一点时间眺望未来。所以无论平常有多忙,我都喜欢把週末晚上的时间留白,为下一周做计画。

我会把重要但不紧迫的事情(例如下周要读完哪些书,写完多少篇文章等)放入下一周的日程表,如此一来就不至于在真正忙起来时,忘记去做这些重要的事情了。

其次,无论多忙,都要抽出一定的时间提升自己,让自己升值。当然,除了思考和谋划未来之外,我们需要採取具体的行动才能真正走出贫穷。

越是忙碌,我们越应该提醒自己该多花点时间提升自己,例如多读书。也许有人会说:「没办法,实在是太忙了,真的没有时间看书啊。」或者「忙了一天实在是太累了,真的没有精力去看书了。」

根据精力管理的相关理念,假如每做一件事情,你都会纠结要不要去做,那幺这个思考过程本身就会耗费你许多精力,这件事情也会很难坚持下去。最好的方式,就是把提升自己变成习惯。

总是抱怨没有时间读书的人,可以把读书变成一种习惯。例如,坚持早起读书或是睡前读书,让读书成为生活的一部分,就像到点吃饭一样,到点就去看书,养成习惯就好了。

在《通往财富自由之路》的文章中,李笑来老师提到,人最宝贵的资源就是注意力。其实这和《匮乏经济学》中提到的一些理念,有异曲同工之妙。

没错,人的注意力资源是有限的。深陷贫穷的人,把自己最宝贵的注意力资源都放在那些不重要的小事上面。例如:为了节省五块钱,在网店上花了许多时间去挑选一件商品;或是不停去盘算,到底要给即将结婚的朋友送价值多少的礼物;甚至总是在想,穿哪个牌子的衣服才不会让朋友感觉自己寒酸等等。

而那些能慢慢变得富有的人,不会为了生活当中的小事如此纠结,他们会投入大量的注意力谋划未来以及提升自己。于是,他们的身价开始不断上涨,最终甩掉贫困的帽子。

总之,无论你有多幺忙碌,都必须记住要多花点时间思考和谋划未来,并且把注意力放在提升自己。这样才能摆脱贫穷,真正走上「财富自由之路」。

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宋晓东

大学幸福课讲师,国家二级心理谘询师,上海市认证学校心理谘询师,山东省泰山教育创新研究院特聘专家。

曾为《人力资源》杂誌专栏作者,现任《学生导报》《壹心理》专栏作者。所写文章曾被思想聚焦、Linkedin、青年文摘、中国青年报、MOOC学院、行动派、晚安少年等微信大号转载,广受粉丝好评。

已出版畅销书《痛苦,不过是一份包装丑陋的礼物》、《情绪掌控,决定你的人生格局》。